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大乘无量寿经  (第二集)

时间:2012/3/9 13:06:47 点击:5741

大乘无量寿经  (第二集)  1998/4/5  新加坡佛教居士林  档名:02-34-002
  请掀开经本第一面,倒数第四行。请看经文:

  【如是我闻。一时佛在王舍城。耆闍崛山中。与大比丘众万二千人俱。】

  我们就看到这个地方。经开三分,我们也把它省略掉。过去讲过很多,大家都很熟悉。今天我们要在经文里面,学习的是哪些?这是这一会,我们特别着重之处。

  佛经一开端,总有『如是我闻』这四个字。这四个字的含义,非常深、非常广,实实在在说之不尽。什麽叫做「如是」?古大德给我们说明的,最简单的说法,「如是之经,是我亲自闻佛所说」,这个是最简单的讲法。「我」是谁?阿难尊者自称。

  世尊当年在世,讲经说法并没有记录,跟中国孔老夫子当年在世讲学一样的。佛灭度之後,他的弟子们、学生们,觉得老师一生所说的,对於一切众生实在是太重要,不能让所说的,就在这一代当中淹没了,不能再传下去,多麽可惜?所以学生们开会来讨论,怎样把佛所说的一切经流传永远,於是才有集结这个作法。

  在集结经藏的时候,完全要依靠当时人的记忆。诸位晓得,佛说法四十九年,现在有哪一个人,四十九年所讲的东西,你能够记得住?尤其是四十九年前讲的经,你还能记得吗?恐怕在我们这个世间,找不到一个人。别说四十九年,九年前讲的东西,恐怕你都忘得乾乾净净,都记不住了。好在佛弟子当中,记忆能力特别强的阿难尊者;阿难确实这个能力很殊胜,听一遍之後,永远就不会忘记,所以集结经藏,大家就推选阿难出来复讲,把世尊一生所讲的经,重复再说一遍。就好像我们现在复小座一样,复讲一遍。听众都是这些大阿罗汉,都是佛的大弟子们。他们这些人来听,听阿难说,给阿难作证。第一次集结,五百阿罗汉,五百人来听阿难复讲。五百人当中,有一个人提出意见说:「阿难,这一句话,好像佛不是这样说的。」那就要删掉,就要删改,不是多数赞成就通过了,不是的。五百个人全体通过,这个才可以记录下来,成为经典,传之於後世,一个人反对都不可以,这是取信於後世。後世人得到经典,起尊重之心,阿难复讲,如佛所说没有两样。所以经的一开端,「如是我闻」。这个里面还有很多的意义,诸位可以参考古大德的注解。

  我们今天要学习的,就本宗来说,「如是」的密义。「如」就是真如本性。世尊一生所说,就是说明自性的体、相、作用,这就是《般若经》上所说的「诸法实相」;佛就说的这个,用一个字来代表,「如」字。性如其相,相如其性,性相不二。性是从理上讲的,相是从事上讲的;理如其事,事如其理,理事不二。佛给我们说明这个大道理,给我们说明这个事实真相,所以经文一开端,就用如是,真的是把总纲领提出来了。如果有人问:你们佛教经典那麽多,释迦牟尼佛到底说了些什麽?你就给他说,「如是」而已。你要问「如是」这两个字,要详细的解说,这一部《大藏经》就是讲这两个字,确确实实没有一句话、没有一个字超越如是以外,所以这两个字的意思无尽的深广。

  就本宗来说,古德也有这麽个说法,「如」是讲「是心是佛」,「是」是「是心作佛」。这个说法也说得非常好,完全是按《观无量寿佛经》所说明净宗依据的原理。确确实实,净宗基本的原理,就是这两句,「是心是佛,是心作佛」。换句话说,心就是佛,佛就是心。哪一个人没有心?你既然有心,所以佛讲,「一切众生,本来成佛」,这个话我们才恍然大悟。为什麽说本来成佛?是心是佛。宗门的话说,「明心见性,见性成佛」。明心是真心,真心就是本性;明心就见性。见性,心性就是佛;心就是佛,性就是佛。为什麽心跟性都是佛,何必说两个字?两个字当然有两个说法。通常讲,性是心的本体,心是性的作用。换句话说,我们心,心有体、有用,从体上就叫它做性,从作用上就叫它做心。有的时候这个体用,用一个字说,说心也可以,说性也可以;两个字合在一起,一个是讲体,一个是讲用。这是我们必须要搞清楚、搞明白的。

  既然我们本来是佛,那现在不是佛,为什麽不是佛?我们把心性迷失了。这个经上讲失掉了,是迷失,不是真的失掉,决定不可能真的失掉。纵然你变饿鬼、变畜生、堕阿鼻地狱,你的心性还没有失掉,还在,迷了;自己有真心、有本性,而不能觉之,不能够觉察,是这麽一回事情。迷了以後,我们就不叫做心,也不叫做性,那叫做什麽?在佛法里面叫做识,叫做情,情识。情识就是心性。心性迷了,换一个名词叫它做情识;觉悟了叫它做心性。

  心性到底是个什麽样子?我们怎样才能认识它?佛告诉我们,心性之体是空寂的,它不是一个物质,但是它确确实实存在;所有一切物质现象,都是从它变现出来的,它是宇宙人生的根源。宇宙人生从哪里来的?心性变出来的。所以,佛在《华严经》上说,「十法界依正庄严,唯心所现」,这是我们真心所现出来的。现出来的境界,为什麽这麽复杂,有这麽多的变化?那个变化是识变的,迷了才有这麽多变化。十法界里面,从上面说,佛、菩萨、缘觉、声闻,下面是六道。愈往下,迷得愈深;愈往上面,迷得愈浅,都是迷失了心性。如果不迷,不迷他就是佛,他就不是凡夫了。十法界里面也叫凡夫,佛经里面称为外凡;六道里头是内,六道里面凡夫,通常称凡夫,也不加内;但是六道以外,十法界这四圣法界,我们称为外凡,还是凡夫,没见性、没恢复本心。所以,是心是佛,是千真万确的事实。我们净宗成佛、修行,这一生成佛的理论依据就在此地,因为我们本来是佛。

  现在我们迷了,如何破迷开悟?恢复我们本来面目,本来面目是佛。所以净宗的修学方法妙绝了,八万四千法门、无量法门,以这一个法门最究竟、最圆满、最奇特、最直接、最稳当、也最快速。这个方法是什麽?是心作佛。怎麽作?念佛就是作佛。正是大势至菩萨所说的,教给我们「忆佛、念佛」。口里面念佛,心里面想佛,你就是在作佛。想佛怎麽个想法?想佛的相好,想佛的庄严,想佛的功德,想佛在因地当中的修行,想佛在果地上的成就,想佛度化一切众生,无量无边殊胜功德。常常想这个好,你的心就是作佛。

  因此,《无量寿经》不能不熟。我教给诸位的方法,一开端,我们就把这个经,用一年的时间念三千遍。如果一年的时间不够,两年、三年,足够了。三年的时间足够了,念三千遍,念熟。念熟了之後,你就能够做到忆佛,你才真正能作佛。一天到晚二十四小时不要想别的,完全想极乐世界依正庄严。怎麽个想法?经典里面所说的,常常记在心里,常常想经里面的境界,你就是在真修行,你就把这部经理、事、性、相、因、果、依、正,种种功德,全部落实在你生活当中,你都做到了,那你怎麽不作佛?这就是「是」。完全与「如」相应,也就是完全与是心作佛这个原理相应。你看,这个法门多麽殊胜。念佛成佛,是有理论依据的,不是随便说的。这样殊胜的法门,阿难尊者亲自听释迦牟尼佛所说的。「如是」两个字,我们要这样学习,要把全经的道理、方法、境界,都落实在我们的心想之中,这个是千经万论,信解行证的总纲领、总原则,所以经文一开端,就提示出来。

  下面这个『一时』,是讲时间。没有写上年月日,写「一时」,一时有味道,你要能够进入一时,给诸位说,过去、现在、未来,你统统都明了了。我们一般俗人说:神通广大,知道过去、未来。他为什麽知道过去、未来?他生活在一时里头。我们为什麽不知道过去、未来?我们生活在三时里面,你说糟糕不糟糕!这个三时是什麽?过去、现在、未来;过去事情忘掉了,未来事情一无所知,现在也糊里糊涂、也搞不清楚。我们想学佛,怎麽办?学佛要过一时。「一时」怎麽过法?我们要懂得、要明了,虽然做不到,理跟事实真相不能不晓得,要晓得。

  「一」就是如如不动。佛法里面所讲的「不二法门」,不二就是一了,二就不一了;一是真的,二是假的。《华严》里面讲的,一真法界,那是真的,二就变成十法界了。一是觉,一就是如;二就不如,二就迷了。三心二意,三心二意是佛家语。什麽叫三心?把一变成三,一心变成三心。一心是真心、是真如。三心是什麽?心意识。阿赖耶是心,末那是意,前面六个称识。本来是一心,现在变成八识,八识也叫做三心。为什麽有二意?二意的作用最大;八识里头八个心,二意作用最大。二意:意根就是末那,末那是执着,坚固的执着;第六是意识,意识是分别。我们现在起心动念,分别、执着,就是这个东西在作祟,这是迷了。怎样才能够恢复到一?你看禅宗,禅宗明心见性,那就看到一了。宗门里面常说,「识得一,万事毕」。你哪一天入了一的境界,什麽事都没有了;六道的事情没有了,十法界的事情也没有了。只要你能够证得一,你就到一真法界了,到一真法界里面,给诸位说,时间就是一时。

  我们现在的时间也是一时。近代的科学家,爱因斯坦,他就说过,他的着作里头有。爱因斯坦说,「过去、现在、未来,同时存在」。他这个说法了不起,他怎麽会知道过去、现在、未来同时存在?我们不晓得他是从什麽地方发现的。当然他没有见到,可能是他从理论上推测出来的。科学最基本的理论依据是数学,所以「数学为科学之母」。高深的数理上,推理出来的时候,能够知道过去、现在、未来同时存在。

  东、西方,哪一个国家、哪一个地区,都有一些预言推测未来。预言怎麽产生的?预言是推理,多半从数学上推理。推理未必完全正确,但是如果你人能够入定,真正得到定,在禅定境界里面,突破了时空,也就是超越了过去、现在、未来,过去、现在、未来统统见到,证明了爱因斯坦所说,「过去、现在、未来,同时存在」。未来的事情,你能够看得清清楚楚、明明白白,那样说出来,一点差错都没有了,这是最正确的预言。

  一时,这个意思非常非常的深。一时才是真的,给你讲出年月日是假的,那是一切众生的妄想、分别、执着,佛法给你讲真话。经典,虽然佛是依二谛而说,这个二谛就是,真谛是佛所亲证的境界,这是真谛;随众生知见而说的,这叫俗谛。一部经里面,这两种意思统统都有。大概在小乘经,俗谛讲得多,真谛讲得少;大乘经里面,真谛讲得多,俗谛讲得少。愈是往後面,佛完全讲真实语。所以,这个一时是真实语,真谛,以佛境界而说的,我们决定不能怀疑。

  『佛』是这一次讲经说法的主讲人,本师释迦牟尼佛。『在王舍城,耆闍崛山中』,这是当年讲经的处所,经典上也都有记载。给我们证明这个法会的殊胜,有时间、有地点,还有听众。『与大比丘众万二千人俱』,这个法会非常庄严,有这麽多的听众。诸位要晓得,通常我们读经,在经典里面所看到的,佛法会的听众,多半是说「与大比丘千二百五十人」。这一会比平常听众增加了十倍,一万两千人,再加上後面给我们说的,有比丘尼,有在家的男居士、女居士,总共合起来两万人,这样殊胜庄严的法会,证明这个法会不可思议。我们在法华会上,看到《法华经》一开端也是万二千人,这个暗中的意思,这是古德说的,经里面含的密义,本经跟《法华》一样、跟《法华》等齐,说明它是不可思议的一乘圆教。我们从这些地方,要认识这一部经典,这些理论方法它的价值,不是普通的经典,无比的殊胜。

  下面经文这是叹德,赞叹与会大众,不是普通人。

  【一切大圣。神通已达】

  这是讲听众当中,不是普通人。这一句专门赞叹与会大比丘这一万两千人。这一万两千人是大圣,不是小圣。大圣跟小圣的说法,小圣是指小乘阿罗汉,四果罗汉是小乘的圣人;大乘的圣人,那个地位就高了,我们一般常说,三贤、十圣。什麽时候才能称圣?菩萨的果位,十住、十行、十回向,叫三贤位;初地以上才叫圣人。十圣就是十地菩萨,从初地到十地,这称为圣人。圣人当中加个大圣,那又不是普通的圣人。大圣是指谁?法云地的菩萨与等觉菩萨,这两个位子可以称大圣。

  由此可知,与会的这一万二千人,不是普通人,至少都是法云地的菩萨、等觉菩萨,倒驾慈航来拥护释迦牟尼佛的,所谓是「一佛出世,千佛拥护」。像唱戏,释迦牟尼佛唱主角,我们来替你唱配角。配角这些人不是普通人,有些资格比主角还要老,甚至於主角的老师,替他跑龙套、替他唱配角,这是我们在舞台上常常看到的。这个世间是个大舞台,释迦牟尼佛来唱这一场主角,所以许许多多的古佛、等觉菩萨再来,协助释迦牟尼佛,把这一场戏表演好、唱好。大家只有一个共同的目的,这个目的是什麽?令一切众生破迷开悟,令一切众生在一生当中圆满成佛,这是诸佛的本愿。

  我们前面在经题里头,给诸位提到,现在佛与这些大圣,看到娑婆世界有一类众生,成佛的机缘成熟了,世尊无比的高兴。这一些大圣来唱配角的,也是无比的欢喜、高兴,接引根熟的众生,一生当中平等成佛,所以这些人不是普通人。你看此地,没有把比丘、比丘尼、清信士、清信女这些人列在此地。为什麽?那些人是凡夫,不是大圣。这一些大比丘万二千人,这些人是大圣,那麽世尊这一会,自然就无比殊胜庄严了。

  照例,经文开端必须列几位代表的人物,古德称他们作「上首」,列几个名字。本经从汉朝一直到宋朝,总共有十二次的翻译,列名多寡不同。有的本子,列名列有三十多个人;也有的本子少了,有十几、二十个人。这一些人,为什麽要把他的名字列在此地,给诸位说这是表法的。世尊讲经说法,哪一会他们统统都参加了,为什麽在这一会,结集这一部经列这些人,结集另外一部经,又列另外一批人?要懂得它意义之所在。他们这些人,从名号、他们的德行,足能够代表这部经的意义。看了这些人,就知道这部经的内容,知道这一次法会重心之所在,它这个列名就有意义了。所以名不是随便列的。

  就像我们现在一般社会开会一样,看看参加会议的是哪些人?你就晓得,这个会议是什麽性质?他们谈哪些问题?佛法这个法会,上首的列名也是这个意思。夏莲居老居士会集这部经典,他在上首里面,省略了很多人,只是把最重要的列出来,这几个人也足以将全经的义趣,统统都能够表达出来。这是会集人手法高明之处,让我们後学,省了许许多多的时间、精神,我们得到《无量寿经》的精华。十二种译本,这麽多年来有七种失传。现在《大藏经》里面,还有五种原译本,夏老这个会集,可以说是五种原译本的集大成。读这一本,等於五种本子统统都读到,文字、义理完完整整,丝毫没有欠缺。当年夏老在世的时候,慧明法师赞叹,慈舟法师赞叹,梅光羲老居士更是没话说,序文里面、跋文里面,我们都看到,会集得太好了,会集得太圆满了,比过去三种会校本殊胜太多了。这是简单给诸位介绍。

  现在我们看它几位代表的德号。

  【其名曰。尊者憍陈如。尊者舍利弗。尊者大目犍连。尊者迦叶。尊者阿难等。而为上首。】

  这是大阿罗汉,只给我们列了五个人,真是简单、明了。第一位『憍陈如尊者』,我们在许许多多经典里面,上首代表很少看到有他,而是『舍利弗、目犍连』常见、常听,我们很熟悉,憍陈如倒很陌生,很少听到他的名字。实在说,哪一会也没少掉他,为什麽不提他?他在佛的弟子当中,代表什麽意思?代表第一个证果,第一个开悟。释迦牟尼佛当年,在菩提树下示现成道,成佛之後,到鹿野苑度这五个人,五比丘,这是第一次讲经说法,听众只有五个人。你们现在来学讲经,听众有五个人就很满足了,我跟释迦牟尼佛没两样,释迦牟尼佛初次讲经五个听众,我现在初学讲经还不只五个,比释迦牟尼佛殊胜多了。所以度五比丘,这五比丘里面,第一个开悟、第一个证果的是憍陈如。

  憍陈如有许多故事,我在此地也不讲。我们在此地要相信,他代表什麽?代表这个经,是第一开悟的经;这一个法门,是第一证果的法门,它代表这个意思。与本经後面「非是小乘」,在我们这个经,在哪一面?好像是在九十四面,诸位翻开九十四面,对,九十四面,流通分的第一段,劝信流通。你看科判第二段,丁二第一弟子。我们把经文念一念,「心无下劣,亦不贡高,成就善根,悉皆增上,当知此人非是小乘,於我法中,得名第一弟子。」我们看到这段经文,前後相呼应。憍陈如是第一个开悟、第一个证果,用他摆在第一,就是说明这一部经,是令一切众生第一平等成佛的法门。你要说是,释迦牟尼佛四十九年所讲的一切经,哪一个经第一?这不是说得清清楚楚,这是第一经。千经万论,我们今天能选上第一经,这要没有大善根、大福德、大因缘,你怎麽会碰到?我们今天遇到的是,一切经中的第一经,憍陈如代表第一。

  他摆在第一,下面全都是第一了,从这个以下,一直到这一部经的圆满,字字句句都第一,没有第二的。我们在一般经里面看到,舍利弗代表智慧,目犍连代表神通,憍陈如摆在前面,那舍利弗的表法意思就提升了。「舍利弗」在此地代表智慧第一,「目犍连」在此地代表神通第一。神通就是我们今天讲的能力。通是通达的意思,没有一样不通达,毫无障碍。神是神奇,超越我们的常识,超越我们的想像。他有这样殊胜的能力,能力第一。

  一切经当中,都有这两位尊者,那就是说,佛所说的一切经,都是智慧德能,从真实智慧、真实的德能里面流露出来的。在此地,我们要把它加上第一,智慧是第一,神通能力是第一,绝不是其他经能够相比。为什麽?任何经典,不能令一切众生平等成佛,唯独这一部经、这一个法门,能令一切众生平等成佛。诸位要记住,我们在这里建立信心,学这一段经文,就是建立我们无比坚定的信心。相信自己,是心是佛;相信自己,是心作佛,决定成佛。我们在这段经文,要紧的是学这个。

  下面也是帮助我们建立信心,决定不动摇。『迦叶尊者』代表禅宗,禅宗的初祖。『阿难尊者』代表教下。宗门跟教下合起来,就是整个的佛法,一样都不漏。禅宗以外,统统叫做教下,这两位代表,意思就是告诉我们,宗门、教下,最後统统会归净土,你说净土多麽殊胜。

  宗门是不是真的归净土?真的归了。最明显的例子,马祖、百丈这两位大师,建丛林、立清规,提倡共修。百丈大师清规所订的「禅门日诵」,它是禅宗的课诵本,晚课都念阿弥陀佛,晚课读诵《弥陀经》,岂不是会归净土吗?并没有轻视净土。显示出千经万论殊途同归,归到哪里?归到无量寿、归到这部经、归到西方极乐世界。明白这个道理,我们选择净宗法门,专修专弘,决定不会再被其他法门,动摇了我们的意愿,这个意思在此地。

  再看法会里面,还有菩萨众。菩萨众里面,给我们列了三位菩萨,第一位是普贤菩萨。

  【又有普贤菩萨。文殊师利菩萨。弥勒菩萨。及贤劫中一切菩萨。皆来集会。】

  这个意思好。『普贤菩萨』代表什麽?代表净密不二。我们晓得佛法里面,十个宗派里头有密宗,密宗在近代弘传很广。密宗的祖师是谁?普贤菩萨。密宗的承传是龙树菩萨。释迦牟尼佛灭度之後六百年,龙树菩萨出现在这个世间,他是初地菩萨,他在南天开铁塔,打开之後,见到金刚萨埵,也叫金刚手菩萨,把这个密法传给他,他以後就传下来了。金刚手菩萨,也就是金刚萨埵,是普贤菩萨的化身,所以普贤菩萨在密宗里面,就称为金刚萨埵。他在此地代表密宗到最後也归净土,这个意思在本经里面,显示特别清晰。为什麽?第二品里面「德遵普贤」,《华严经》里面,「十大愿王,导归极乐」,密宗哪有不归净土的道理?这个意思要懂。

  『文殊师利菩萨』代表禅净不二。禅宗达摩祖师传来的,不是六度里的禅定,是六度里的般若波罗蜜。你看《六祖坛经》,六祖一开口就教大家,「总念摩诃般若波罗蜜多」。所以诸位要晓得,禅宗是修般若波罗蜜多的。文殊师利菩萨代表,这是宗门里的本尊,普贤是密宗里面的本尊,统统导归净土。那我们修净土,人心就定了,看到禅、看到密,很好,我是「密中之密,禅中之禅」,不会被他所动摇,你的信心、愿心才坚定。菩萨在此地列名,你要懂得这个深深的义趣,这个地方真正帮助我们建立无比的信心、无比的愿心。

  下面一尊『弥勒菩萨』,弥勒菩萨在此地代表的是当来承传。我们这一代,释迦牟尼佛这一个大时代;这个大时代一万两千年,释迦牟尼佛的法运,正法、像法、末法,这个大时代一万两千年。一万两千年之後,其他诸佛弘扬什麽法门?是不是跟释迦牟尼佛一样,也弘扬这个法门?没错,弥勒菩萨就是继承释迦牟尼佛的。释迦牟尼佛是贤劫第四尊佛,弥勒是第五尊,所以是当来承传,也承传这个法门。为什麽?这个法门是第一法门。十方三世一切诸佛如来,度众生成佛道,第一法门就是《无量寿经》。《无量寿经》的对象,它接引的对象,就是世间根熟的众生。什麽叫根熟?这一生当中,决定可以作佛,这就是《无量寿经》的对象。

  我们在这一生当中,接触到这个法门,万一不能往生,那又怎麽说法?不能往生,不是经有过失,是我们自己没有依教奉行。你要好好的记住,果然能够依教奉行,你就决定在这一生当中作佛,跟阿弥陀佛没有两样,这是真的,不是假的。所以一切诸佛如来,遇到根熟众生,都要讲这个法门,都应当劝导一切众生,念佛求生净土。由此可知,这个法门、这个法会之殊胜,确确实实空前绝後。

  末後这一段,『及贤劫中一切菩萨』。这一切菩萨专指贤劫千佛,那这个时代就更大了。在这一大劫当中,佛家讲的这个大劫,这是讲时间最大的单位,这个大劫。这个大劫里面,有一千尊佛在娑婆世界出世,娑婆世界是我们现在这个大千世界;我们这个地球,是大千世界里面一颗小星球。

  在从前一般人多以为,佛家所讲的大千世界,大概是我们现在天文学家所发现的银河系,这是佛家讲的一个大千世界。可是黄念祖老居士,他的看法不一样。他在《无量寿经》注解末後有一篇文章,这是他最後寄给我的,我在台湾,他从北京寄来的,告诉我希望我把这篇东西,附在这个注解後面,因为他讲经的时候把这一段漏掉了。他是一个科学家,他在大学里面教无线电学,在天津大学,他是天津大学的科学教授。根据他的看法,现在我们所讲的银河系,实际上只是佛法里面讲的一个单位世界。也就是说,这一个单位世界,佛在经上讲,是以须弥山为中心,太阳也是围绕须弥山转的。须弥山到底是什麽?自古以来就没有人能把这个事情讲清楚。黄老居士说:「须弥山,应该是天文里所发现的黑洞。」他讲的也有道理。黑洞,那就是我们今天讲,是宇宙的中心,银河系的中心,太阳确确实实是围绕这个来转的。假如他这个说法能成立的话,那麽一个大千世界有多少个银河系?十亿个银河系。十亿个银河系,才是佛经里面讲的,一个大千世界,这是一尊佛的教化区。

  诸位要清楚、要明了,释迦牟尼佛有没有灭度?没有,释迦牟尼佛在我们这个世界,示现灭度了,可能在别的星球,他又在那里示现,没有灭度。佛是哪个地方缘成熟了,就在哪个地方现身。像《普门品》里面所说,「千处祈求千处应」,《楞严经》上所说,「随类化身,随众生心应所知量」。佛没有一定的身相,哪里有缘哪里就现身,哪个地方缘没有了,身也就没有了。所以没有生死,随类示现,这是真的,不是假的。

  贤劫,在这个大时代里面,有一千尊佛在娑婆世界,就是这个大千世界;我们要以黄老居士所说的,十亿个银河系,这麽大的一个范围之内,来示现成佛,一千尊佛。释迦牟尼佛第四尊,弥勒佛是第五尊,往後还有九百九十五尊佛,他们现在是菩萨的地位,在这个贤劫里头,将来陆续统统要成佛的,这一些人都来集会。这个意思明显的告诉我们,千佛,没有一尊佛不说这个经,没有一尊佛不宣扬这个法门,没有一尊佛不劝一切众生念佛求生净土。我们在这个地方要觉悟,要真正把握到,我们现在生到西方极乐世界,将来在西方极乐世界都是元老、老资格。因为经上讲得很清楚,阿弥陀佛成佛以来到现在才十劫,十劫在无际的时空里面来讲很短暂,我们今天到极乐世界,是很早到达,千佛以後去的,那都是我们的後辈。所以你现在往生,将来都是那些人的老学长。要快点去,不要再搞轮回,一轮回、一堕落,现在去的人都成佛、成大菩萨了,我们就落後太多,我想这是我们不愿意见到的事情。真的不愿意见到,那就要认真努力、精进的学习。由此可知,真的是十方一切诸佛如来,不仅仅是贤劫千佛,无一不以此经为第一,无一不以念佛法门为第一,这是我们在第一品里面,应当要学习的。

  我们再继续看第二品,第二品是第一品的连续。为什麽夏老居士,不把这两品合成一品?实在说,最初的会集本,这两品的确是合在一品里面。我们看慈舟老法师的科判,就看到了。夏老最初会集出来的,慈舟法师给他作了个科判,而且慈舟法师将这个会集本,第一次讲过一遍,在济南。那个时候,本经一共分成三十七品,不是现在的四十八品,在我们想像当中,大概夏老是按三十七道品分的,他分成三十七品,後来不断的再订正、再修改,修改了十次,才成为定本。把这个全经分成四十八品,四十八品我们想像当中,一定是依据阿弥陀佛四十八愿,用四十八来分,於是把第一品就分成两品。

  那麽两品,为什麽不把在家菩萨分在第一品?在我们看到,应当是合理的,因为他都是表法的。为什麽他要在这个地方分段?一定有他的用意。没错,确实是有很深的意思,意思在那里?特别把在家人这一段,另外分成一份,就是提醒我们,这个法门、这一部经,主要就是度在家同修。不要以为修行,当生成佛大概只有出家人才有分,我们在家人业障深重没分。他在这里分,就是这个意思,叫你不要怀疑,在家人可以在一生当中平等成佛,与本经的教义、与阿弥陀佛的本愿,确确实实相应。这是夏老居士独具的慧眼,让我们一看到这个段落,就警觉到、就体会到这个意思。

  此经确实以在家人为主,为什麽?在家菩萨有十六位之多,而且这十六位在家居士,是什麽身分?统统是等觉菩萨现的在家身,他们的地位,跟文殊、普贤、观音、势至没有两样。在我们佛门,佛示现的大多数是出家的形像,菩萨所示现的多半是在家的形像。在我们中国,四大名山,四大菩萨,这是大乘法里面的支柱,大乘法里面的中心。四位菩萨,只有地藏菩萨示现的是出家相。唐朝的时候,高丽的王子出家,来到中国九华山,以後我们知道,他是地藏菩萨的化身,所以地藏菩萨的塑像,就塑成出家相。南海观音菩萨是在家相,五台的文殊菩萨也是在家相,四川峨嵋普贤菩萨也是在家相;连弥勒菩萨,你们要是到北京雍和宫去看看,弥勒菩萨也是在家相。

  但是在中国习惯,塑弥勒菩萨是塑布袋和尚,出家相。布袋和尚出现在宋朝,南宋的高宗时代,跟岳飞同时代。他老人家圆寂的时候,告诉大家他是弥勒菩萨化身再来的,说完他就走了、就圆寂了。这是佛门里面,也有这麽一个规矩,佛菩萨化身来,绝不暴露身分,身分一暴露,决定就走了,如果身分暴露还没走,那就是假的,不是真的。我们现在在很多地方听说,哪一个法师是什麽佛再来的,哪一个居士是什麽菩萨再来的,说了又不走,这个不可靠。说了就走,真的,不是假的;说了不走,假的,绝对不是真的。

  这十六位菩萨,实际上与会的菩萨人数,超过一万二千人,来的菩萨太多太多了,此界他方。此界是娑婆世界,不在我们地球,其他星球的菩萨,来参加这个法会;他方世界不是娑婆世界,无量无边诸佛刹土里面的菩萨都来参加,菩萨众就太多太多了。特别提出十六位,十六是表法的,十六代表圆满。我们佛法有显、密这两个系统。显教里面的表法,《弥陀佛经》里面用七,七代表圆满,不是数字。七是指什麽?东、南、西、北,这四;上、下,这六;中间,中,这就是七,它表圆满,不是数字。《华严经》里面,用十代表圆满,也不是数字,十是代表圆满。在密宗里面,常用十六,十六是密宗里头代表的圆满,它也不是个数字,处处显示佛法的大圆满。这十六位他的名号也是表法,我们在这个地方要学习,不能够错过。

  这十六位等觉在家菩萨,第一位『贤护』尊者,此地称为『正士』。「正士」是菩萨别称。菩萨通常称大士,我们称观音大士、普贤大士,称大士;也称正士,正是正觉,正等正觉,是这个意思;也称开士,开士就是大彻大悟、明心见性,我们称他作开士。开士、正士、大士,都是菩萨的尊称。这个地方,诸位同修要记住,不可以称大师,老师这个师,称大师,不可以的。大师是对什麽人称的?对佛称的,等觉菩萨只能称大士,不可以称大师。现在我们看到许多出家人,都称大师,这个称呼不好,古人讲僭越。你成佛了吗?你不成佛,不可以称大师。佛是天人导师,你自称大师,太过分。观音菩萨都不敢称大师,文殊、普贤看到大师,要顶礼三拜、右绕三匝,你有那麽大的福报,你能消受的了吗?这是普通的常识,我们要懂。

  我们尊称人,是对他尊敬,但是过了头就变成不尊敬。譬如我们尊称人,见到人称你先生,这很尊敬,如果见到人,称你总统先生,那岂不是骂你吗?是不是?你不是总统,我见到你,总统先生你好,过了头。这个诸位一定要懂。你见到出家人称大师,过了头,就等於我们称人家总统先生一样,名分不相符。常识我们要懂。现在人无知,连这一点佛学常识都没有,以为称大师是尊敬,哪里晓得真正的意思,这不应该的。

  你看印光,我们称印光大师,他老人家圆寂之後,他不在世了,我们这样尊称他,可以。他在世的时候,你看看,当年在世的时候,印光法师他流传什麽?《印光法师文钞》,不是大师。他老人家圆寂之後,我们才《印光大师文钞》。你看看早年的,最初出来的,《印光法师文钞》。印祖自己没有称过大师,人家在他面前,也决定不敢称他大师,他要骂人的。

  所以,在我们佛门里面,一些习惯的称呼。在过去历代,各宗的称「祖师」,这是某一个宗派的祖师;称「法师」,翻译经典的三藏法师,没有称大师的,三藏法师;通达经教的,「经师」、法师;通达律藏的,称「律师」;通达论藏的,称「论师」,这些都是常见的,哪里听说有大师的?谁也不敢用这个称号。在过去,做皇帝的老师称「国师」,我们现在读《华严》,清凉大师是皇帝的老师,称国师,也不敢称大师。

  但是诸位要晓得,唯独净土宗的祖师,可以称大师,这是历代公认的。其他各宗派的祖师,都不能称大师,唯独净土宗。为什麽?净土宗是教人一生平等成佛,一切诸佛用这个法门,你今天也用这个方法劝人念佛,也是平等成佛,跟佛没有两样,所以只有净土宗的祖师可以称大师。

  贤护这十六位尊者,十六位正士,在家等觉菩萨,他是我们娑婆世界的人,跟释迦牟尼佛同一个时代。下面所讲的十五位在家等觉菩萨,都是他方世界来的,这个很有味道。贤护是主人,我们这个娑婆世界的主人,东道主;其他的是客人,示现的。佛说这个法门,震动了尽虚空遍法界,一切诸佛刹土。你讲其他的经,没有这个力量,唯独讲这个经,震动尽虚空遍法界,所以十方世界的菩萨,自自然然就到这个地方来,拥护道场、庄严道场,道场来的菩萨是无量无边。

  贤护菩萨做东道主,其实东道主不只贤护一个人,娑婆世界菩萨也很多,为什麽用他?用他这个名号来表法。在家,第一个使命是护法;出家菩萨,第一个使命是弘法。弘法当然也要护法,弘、护这两种任务,出家是以弘法为主,护法为辅助;在家菩萨是以护法为主,弘法为辅助,弘、护都要兼顾。兼顾里面有宾、主之分,四众同修要密切合作,佛法才能够久住世间,利益众生。要四众密切合作,不能分家。今天佛法里头不团结,我们的人力、财力,统统都分散掉,对自己有莫大的损失,对一切众生更不必说了。

  如果真正有心,要把佛法弘遍全世界,能够普度世界一切有情众生,能不能做到?能做到。用什麽方法做到?团结就能做到。我们的人力集中、财力集中、力量集中之後,就能做到。所以今天大家都分散了,把力量都分化掉,非常非常的可惜,做什麽事情都受很大的限制,人手不够、财力不够,真的是心有余而力不足。所以佛在此地用贤护菩萨,把他放在第一位,就是提醒我们这桩事情。

  「贤」是讲德,有智慧、有德能;「护」是护法,护持正法。护法的功德跟弘法是同等的,或者我们可以说,护法的工作超过弘法,你们诸位细细想想,你就了解。弘法的人才不是没有,在家、出家,四众弟子要想发心弘扬佛法都不难,难在什麽地方?难在你有没有一个得力的护法。有一个,就能做出一番事业,如果有很多护法,那你的弘法事业,绝不在诸佛,这些大菩萨示现,那个所作所为,不在他之下。所以护法的功德不可思议。

  我在这一生当中,亲身经历的,我也在此地讲过几遍了。我年轻的时候,在李炳老会下学经教,学讲经。学成之後,如果没有遇到已经往生,去年往生的韩馆长,你们同学当中还有人见过她,她到此地来过很多次。没有她的护持,我们也就一点能力都没有。要没有这个护法的人,最後只有两条路走,一个就是赶经忏,不甘心赶经忏就还俗,就这两条路,无路可走。遇到这麽一个护法,她发大心,想方设法。没有道场,租地方、借地方,让我每一个星期讲经,三十年不中断,她的功劳。每一个星期至少讲五天,多的时候七天都讲,所以我这个三十年,讲台没有中断过。不是说我讲经讲得好,别人不如我,没有这个道理,比我好的人多得太多,没有人护持。换句话说,他没有机会在讲台上练习,他的才干淹没而不张,你说多可惜。

  我们在国际上弘法,都是缘分。我在台北讲经,有几位香港的居士,一位法师、两位居士,在台湾遇到,听我讲经。那时候我记得在善导寺,讲《普贤行愿品》,一共讲了八天,他们听了之後,非常欢喜,邀请我到香港,我跟香港就结了法缘。香港有个雷太太,听经听得很欢喜,年年邀请我。所以在一九七七年,大概差不多有十年的时间,一九七七年、八七年,对,差不多十几年的时间。每一年我都会到香港去一两次,最长的在香港住四个月,最短的都不少过一个月,年年去讲。雷太太往生之後,再没人请了,这个缘就断掉。一个人,没有这一个护法的人,我们想弘法,没机会,没人请。你才晓得,护法的功德有多大。没有护法,那一方人就没有闻法的机缘;有这麽一个护法,请一位法师来讲经,这一个地方人得到佛法的利益。谁的功德?护法的功德。所以我常说,护法的功德,超过讲经法师弘法的功德多多。

  一九八七年我在香港讲经,新加坡三个居士,听了之後也很欢喜。听完之後,一定要把我拉到新加坡来。好吧!新加坡没去过,就跟你们来玩玩。就头一次到新加坡来,来的时候住了十天。我记得来的时候,我住在双林寺。那时候我在居士林讲过一场,在双林寺好像讲过三场,在青年弘法团讲过两场。那时弘法团是老道场,不是以後建的新地方,地方很小。好几个地方讲了好几场,跟这边同修们结缘,认识李木源居士。李居士年年找我,到第二年,他就作了弘法团的团长,新团团址建好了,请我,我就给他讲《无量寿经》。以後他到居士林来作司理,我们就又到居士林,年年都来讲。他一个人,没有他,诸位想想,谁请我来讲?没人。

  你才晓得,全世界任何地方讲经,佛法能够发扬光大,得力於一、两个护法,他们做了真实的功德。等於是他们在这里办学校当校长,开店当老板,我们是伙计,给他请来的,帮他干事情的。所以护法是老板,护法是主人,这一方的教化主,无量无边的功德。

  在古时候,护法的工作谁做?寺院里面的住持。住持是一方的教主,寺院就是学校。住持是校长,校长可以不讲经的,可以不说法的,邀请讲经法师到这里来讲经。就好像当校长,校长可以不上课的,办行政的,他可以聘请好的教师,帮助他教化学生。所以住持是弘护,那个责任,护法的责任超过弘法的责任。他底下作弘法,他最重要是作护法,没有他的护持,佛法就不能常住在世间。

  我们今天在贤护菩萨名号里面,我们懂得护法功德不可思议,要学护法,全心全力。特别是年轻的法师,要没有大力的护持,他怎麽能够长成,怎麽能够成为一代弘扬佛法杰出的法师。法师讲经最重要的,讲台上的锻链,要帮助他天天上讲台,这就是督促他。我们大家这麽多人喜欢听经,喜欢听你讲经,那你只好天天讲,你要天天讲,天天都不能睡觉,好好去准备,逼着你成就。如果我们大家不请他讲经,他学得再好,三个月之後忘乾净,六个月以後,他就不能再上台了。你才晓得护法的重要,护法成就法师,护法能令正法久住。

  诸位出家的法师,将来有机会作了住持,你就要明了,住持要作贤护的工作,要知道礼请法师。请什麽样的法师?与我们修学本宗相应的法师,对我们同修大众,才能得到真实的利益。如果这个法师所修、所学的,跟我们不同的法门,所依据的不同的经论,这个我们就不能请。这个并不是有其他的原因,古人常讲,「宁动千江水,不动道人心」。这个地方已经选择念佛法门,专修专弘,他们有一定的成就。如果我在这里讲禅、讲密,就扰乱你们的清净心、扰乱你们的功夫、破坏你们的修行,这个就有过失,不但没有功德,有过失,决定不可以。

  但是对法师恭敬供养,决定是相同的。这一层,我在年轻的时候,跟李炳南老居士十年;十年当中我观察他老人家,在台中弘护净宗,外地法师经过台中,李炳老的礼数、礼貌,非常周到。到车站迎接、欢迎,欢送,他一定亲自率领大家,接到道场,向法师礼拜、供养。也有的时候,举行宴会,请法师吃饭,但是从来不请法师讲开示。我观察很久,就觉得奇怪:「你老人家为什麽不请他讲开示?讲经当然不可能,因为没有那麽长的时间,应该给大家讲讲开示。」他笑笑:「你不懂。」说我不懂。说明这个道理,这个法师参禅的、这个法师是研教的,他的理路跟我们不一样。我们这里,好不容易带大家相信了净土法门,老实念佛求生西方。他这一说参禅好、一说学密好、即身成佛好,我们这些人心马上就动了,马上就被他牵跑掉了。谚语说得好,「外来的和尚会念经」。天天在一起的不希奇,外来的好希奇,天天在那里教你,教了你十年,外来的人几个钟点就把你拉跑掉了。为什麽原因?我们自己没有定、没有慧,没有能力辨别,一听说那个不错,真好,心马上就动了,结果是我们自己吃亏。所以李老师要护法,保护这个道场大众,正知正见,保护大众的清净心,所以决定不能请人来讲开示。

  哪些人可以讲开示?这个法师修净土的,老实念佛的,念得很好的,这样的法师到台中来,他一定要请他讲开示。如果不是跟我们学同一个法门,同样依靠净土三经的,决定不请,这个里头不是有分别心。像这些地方我们都要学,那是个行家,真正有智慧,护持大众的正法,贤护他真做到了。这个道理我们不能不懂。所以主持一个道场,那是这一个道场众生的眼目,你带头,你是领路的,後面这些人跟你走,你走错了,这些人统统都走错,你要负责任。所以你的道路一定要纯正,决定不能差错,还要防护旁人来打闲岔。

  我们这个道场,真正有信心、有愿力的也不少。可是这个信愿坚不坚固?不见得。也许遇到几个人,给你甜言蜜语一番,你的心就动摇,你就跟他去了。我今天跟李木源居士谈到这个事情,李木源举了个比喻,他说:「那些人是来钓鱼的,把我们的鱼都钓跑了。」这个比喻很有味道。我们这个道场,像一个鱼塘一样,我们的同修都像小鱼,那个来钓鱼的人,这个护法的人要防范,所以一定要认识清楚。

  同修们,你们要有一个理念,我们净宗,不但在一起共修,同心同德共修这个法门,我们希望将来同生净土,莲池海会大家还在一起。我们的信心、愿心,决定不能动摇;我们的人力、财力、一切力量,都要集中到居士林。居士林有历史,六十多年的老道场。李木源居士,在今天讲是大家公认的,不是我赞叹他,菩萨再来,不是普通人,没有一丝毫私心,名闻利养、五欲六尘统统放下了,起心动念、所作所为,为佛法、为众生。这样的一个领导人,这样一个善知识,我走了许许多多国家地区,也看了许许多多道场,没见到过,所以他来找我,我不能不来。像生意买卖,这好老板,有道义,不来对不起他。他如果是有私心,如果是有目的、有企图,我决定不来。纯粹为佛法、为众生,为安定社会、为祈求世界和平,这样伟大纯净的心愿,我们要不尽一点绵薄力量去帮助他,我们对不起他,也对不起这个道场、对不起社会大众。

  他是个领导人。特别是最近三年来,办这个培训班,这是他找我的,他发这个愿,我就非来不可,把其他地方道场弘法的工作,全部放下来,一切都停顿,全心全力在这个地方,帮助年轻的法师,这是我应当尽的义务。但是得要有校长才行、有老板才行,我们是来当伙计、当教员的。我年岁大了,佛法一定要後继有人,佛法才有前途,众生才有福报。我这麽大年岁,要交棒了,弘法利生的工作,要交给年轻的法师,他们能够接棒,我就可以退休了。我到哪里去退休?当然你们晓得,到极乐世界去退休,这个地方事情做完,「所作已办,不受後有」。所以今天我们晚年,唯一的一桩事情,是教学、写书,帮助後学,这是我们最後、也是最大的一个任务,贤护这两个字才能做得圆满,真正落实。

  贤护菩萨名号的含义很深很广,我略说了这一点,下一个星期六再说,还没说完。为什麽?它很重要,我们要学习怎麽学贤护,从他的名号里头,怎麽样学贤护?把贤护落在自己肩膀上,那我们自己就是贤护正士了。好,今天时间到了,就讲到此地。

作者:miaoyin居士整理 录入:纯净纯善 来源:净空老法师法语
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